Ketika sampai pada pengajaran di perguruan tinggi, seorang mantan rekan kerja pernah mengatakan kepada saya bahwa untuk mengajar dengan baik, Anda hanya harus memastikan bahwa Anda tinggal satu bab di depan siswa Anda. Saya tidak membeli argumen itu. Tentunya mungkin untuk mengajar dengan tetap sedikit di depan kelas, tapi tidak mungkin untuk mengajarkan strategi ini dengan baik. Anda harus memiliki pemahaman menyeluruh tentang materi pelajaran Anda untuk mengetahui bagaimana membantu orang lain mempelajari materi. Orang belajar dengan menambahkan informasi baru ke apa yang sudah mereka ketahui dan kemudian dengan melihat cara dimana semua informasi itu saling terkait. Guru dalam situasi apapun perlu mengetahui segala sesuatu tentang apa yang mereka ajarkan di awal untuk mengumpulkan kegiatan belajar yang efektif.

Belajar adalah proses dua arah. Selain memiliki guru yang kompeten, harus ada pembelajar yang reseptif dan termotivasi. Dalam bisnis, ada saat-saat yang jelas ketika rekan menutup motivasi mereka untuk belajar, tapi itu lebih jarang terjadi daripada biasanya bagi kebanyakan orang. Keinginan untuk belajar ada di sebagian besar dari kita, setidaknya kita
yang termasuk dalam kategori Teori Y McGregor, bahkan saat itu tidak muncul di permukaan. Keterbukaan dan motivasi belajar sebagian besar didorong oleh efektivitas pengajaran.

Contoh singkat: Ketika saya baru memulai pendidikan eksekutif, manajer saya mendorong saya untuk bertemu dengan mantan rekannya-Rita – yang dianggapnya ahli dalam melakukan penilaian kebutuhan dalam merancang program yang disesuaikan. Saya baru saja dilibatkan oleh perusahaan besar untuk menjalankan eksekutif kustom program, dan jadi ini penting bagiku. Saya sangat termotivasi untuk berbicara dengan Rita tentang pengetahuan dan pengalamannya. Dalam waktu lima menit dari pertemuan awal kami, Rita berhasil benar-benar mematikan keinginan saya untuk mendengarkannya. Saya pikir itu adalah komentarnya, “Anda sangat beruntung bisa belajar dari saya,” yang membuat saya terdampar. Keangkuhan dan tingkat kehebatan Rita terlalu tinggi untuk disesuaikan dengan gaya belajar saya. Memang, itu lebih banyak kerugian saya daripada miliknya, karena dia memiliki pengalaman bagus yang bisa berguna. Tapi karena sikapnya, Rita adalah guru yang sama sekali tidak efektif bagiku.

Seorang guru yang baik dengan cepat menentukan pembelajaran siswa gaya dan menyesuaikan metodologi pengajaran yang sesuai. Saya belum dapat menemukan satu sumber yang memberikan deskripsi bagus tentang gaya belajar yang relevan dengan pengaturan perusahaan. Setelah mendapatkan gelar doktor dalam pendidikan orang dewasa, saya belajar mempelajari gaya belajar bertahun-tahun yang lalu. Inilah isu penting yang perlu diingat.

Pertama dan terutama, ketika menyangkut pekerjaan Anda sebagai manajer, ingatlah bahwa Anda sedang mengajar orang dewasa. Mereka tidak belajar dengan cara yang sama seperti anak-anak belajar. Kebanyakan orang dewasa memiliki kemampuan untuk memahami konsep abstrak dan menggunakan keterampilan berpikir kritis untuk mengatasi masalah atau situasi. Namun, ada dua item penting pertimbangkan untuk mempromosikan pembelajaran yang efektif di antara orang dewasa:
1.Informasi baru yang diajarkan perlu berhubungan dengan sesuatu yang sudah mereka ketahui.
2.Mereka perlu bisa mencobanya sendiri dan menerapkannya baru
pengetahuan melalui pengalaman langsung agar benar-benar pelajari itu.

Salah satu implikasi yang jelas dari prinsip-prinsip ini adalah bekerja dari sesuatu yang familiar saat mencoba mengajarkan konsep atau keterampilan baru kepada rekan Anda. Misalnya, mengambil seseorang dari tenaga penjualan dan menempatkan orang itu melalui rotasi di departemen keuangan tidak mungkin berhasil kecuali jika individu memiliki latar belakang keuangan dan akuntansi yang baik. Tugasnya terlalu berbeda. Namun, memindahkan seseorang dari manufaktur ke penjualan, atau dari penjualan ke pemasaran, lebih masuk akal, karena pengalaman masa lalu orang tersebut biasanya berhubungan lebih baik dengan area fungsional baru. Ini membantu untuk menggambarkan betapa pentingnya mengetahui materi pelajaran yang lengkap sebelum Anda mulai mengajar bab pertama.

ebaik mungkin, Anda harus menentukan jumlah keterampilan dan pengetahuan yang harus dipelajari oleh rekan tertentu dalam persiapan untuk posisi berikutnya. Dengan memahami keseluruhan gambar, Anda kemudian akan dapat mengetahui bagaimana mengurutkan tahap pembelajaran individual sehingga sesuai secara koheren. Seperti yang dibahas di Bab 6, salah satu cara untuk melakukannya adalah dengan mengidentifikasi serangkaian kompetensi spesifik yang berkorelasi dengan posisi atau tingkatan tertentu dalam organisasi. Pengembangan kompetensi menetapkan agenda pembelajaran bagi rekan kerja.

Contoh kasus: Perusahaan Coca-Cola baru-baru ini mengembangkan “peta kompetensi” ekstensif yang mengidentifikasi berbagai kompetensi pemasaran yang harus ditunjukkan oleh manajer bergantung pada tingkat tanggung jawab pemasaran mereka. Peta tersebut memberikan cetak biru pembelajaran, misalnya untuk seseorang yang ingin pindah dari pekerjaan nonpasar menjadi salah satu fungsi pemasaran Coca-Cola di Amerika Utara. Bagi seorang manajer dengan beberapa tanggung jawab untuk mengajarkan kompetensi ini kepada rekan-rekannya, peta tersebut menciptakan agenda pembelajaran sekuensial yang berarti.

Cara lain untuk melihat variasi gaya belajar adalah dikembangkan oleh David Kolb. Dia menganalisis bagaimana orang lebih suka belajar dengan melihat dua set dinamika. Dinamika pertama membedakan antara orang yang lebih memilih untuk belajar melalui eksperimen aktif dan mereka yang lebih suka belajar dengan pengamatan reflektif. Mereka yang lebih memilih aktivitas ingin segera mendapatkan materi baru mereka. “Biarkan saya melakukannya” akan menjadi ungkapan umum dari seseorang dengan gaya belajar ini. Pengamatan reflektif mengacu pada individu yang suka menonton seseorang melakukan sesuatu terlebih dahulu sebelum mereka mencoba melakukannya sendiri atau memikirkan dengan saksama pengetahuan baru yang dipelajari sebelum mencoba menerapkannya. Seseorang dengan gaya belajar ini cenderung mengatakan, “Biarkan saya melihat Anda melakukannya untuk sementara waktu,” sebelum mencoba teknik baru.

Dinamika kedua dari teori ini menyangkut preferensi untuk belajar dengan berinteraksi dengan orang lain dibandingkan dengan belajar secara individu. Beberapa orang lebih nyaman belajar dalam konteks kelompok. Energi dan gagasan orang lain membantu mereka untuk menempatkan pengetahuan baru ke dalam perspektif Seseorang dengan gaya ini mungkin cenderung mengatakan, “Mari kita bahas ini lagi supaya bisa lebih mengerti apa yang Anda katakan kepada saya.”

Sebaliknya, ada individu yang lebih suka belajar dalam kesendirian. Interaksi dengan orang lain lebih mengganggu daripada menguntungkan mereka. “Saya ingin memikirkan hal ini untuk sementara dan kemudian kita bisa mendiskusikannya lebih jauh lagi adalah jenis komentar yang mungkin berasal dari orang yang lebih suka memproses informasi baru sendiri daripada dengan orang lain. Dinamika ini berkorelasi erat dengan skala ekstrovert-introvert pada Myers-Briggs Type Indicator. Ini tidak ada kaitannya dengan keramahan, melainkan mengacu pada pemikiran di luar dan di luar-dalam pemikiran. Kebanyakan orang Amerika terbuka dan mendekati dunia dari orientasi dari dalam ke luar. Mereka lebih nyaman belajar dan berpikir keras dengan orang lain, sebagai lawan merefleksikannya sendiri sebelum membahas sebuah topik.

Kolb menempatkan dua dinamika tersebut bersama-sama dan menggambarkan empat fase siklus pembelajaran yang disajikan pada Gambar 8.1. Setiap fase siklus merupakan pembelajaran berbeda dari preferensi ini. Seseorang yang lebih suka belajar melalui eksperimen aktif yang dikombinasikan dengan interaksi dengan orang lain memiliki label “accommodator.”
“Konvergen” adalah orang yang menggabungkan eksperimen aktif dengan belajar secara individu. Pada sumbu pengamatan reflektif, kedua kategori tersebut adalah “diverger” dan “assimilator.” Divergers suka belajar dengan orang lain, sementara asimilator jauh lebih condong ke belajar sendiri.

Tidak ada satu pun gaya terbaik, dan sampai batas tertentu, kita menggunakan keempat gaya ini tergantung pada keadaan. Namun, kita belajar paling baik saat informasi disajikan dengan cara yang paling nyaman bagi kita. Orang juga memiliki kecenderungan untuk mengejar karir itu paling sesuai gaya belajar mereka. Sebagai contoh, banyak insinyur adalah assimilators. Mereka lebih memilih untuk mencerna informasi rinci tentang mereka sendiri sebelum mendiskusikan pilihan. Banyak profesional TI konvergensi. Mereka lebih suka bekerja secara individu pada awalnya, tapi mereka juga suka belajar dengan melakukan, bukan dengan observasi.

Inventaris gaya belajar adalah alat yang berguna untuk memahami bagaimana menyesuaikan gaya pengajaran untuk memenuhi kebutuhan rekan Anda. Kenali gaya masing-masing dan selesaikan kegiatan mengajar Anda agar sesuai dengan preferensi mereka. Untuk divergers dalam kelompok Anda, luangkan waktu untuk mendiskusikan pilihan sebagai bagian dari proses belajar. Bantu individu-individu ini melihat masalah dari beberapa perspektif yang berbeda dan mintalah mereka untuk mengartikulasikan pro dan kontra dari alternatifnya. Jika Anda mengajar akomodator, Anda harus memfokuskan aktivitas Anda pada pesan singkat dan singkat. Bertemu dengan orang-orang tatap muka dan menggunakan emosi dan energi Anda untuk menguatkan poin yang Anda buat Accomodator merespon dengan baik antusiasme dan semangat dalam wacana. Untuk konvergensi, Anda lebih mungkin menjangkau mereka jika Anda memberi mereka petunjuk singkat dan kemudian membiarkan mereka mencobanya sendiri. Setelah beberapa saat, Anda harus memeriksa kemajuan mereka, menawarkan beberapa saran tentang bagaimana mereka dapat memperbaiki keadaan mereka usaha, dan kemudian membiarkan mereka melakukannya lagi. Akhirnya, dengan asimilator, penting untuk memberi mereka logika dasar dari apa pun yang ingin Anda ajarkan kepada mereka. Beri mereka kesempatan untuk memproses informasi itu dan kemudian berbicara dengan mereka tentang apa yang telah mereka pelajari.

Jika Anda berpikir Anda tidak punya waktu untuk mengajar sebagai manajer, pikirkan lagi. Sangat mungkin menggunakan aktivitas sehari-hari sebagai kesempatan mengajar. Ini hanya membutuhkan beberapa pemikiran dan kesabaran untuk membiarkan rekan kerja Anda bekerja  melalui masalah tanpa Anda segera memberi mereka jawabannya. Anda telah belajar banyak dalam karir Anda-sampaikan pengetahuan itu ke rekan Anda dengan cara yang memaksimalkan pembelajaran mereka.