John Dewey menempati urutan teratas di kalangan filsuf Amerika yang peduli dengan masalah teori pendidikan. Eksperimen eksperimental pragmatisnya memberi sumbangan teoretis dalam berbagai pengalaman di daerah perbatasan Amerika yang ditandai oleh perpindahan populasi yang bermigrasi ke barat melalui beberapa rentetan lingkungan yang berbeda-beda. Dalam penjelasan mengenai pengalaman di perbatasan, orang Amerika datang untuk mengukur keberhasilan dalam hal konsekuensi yang diakibatkan dari memanfaatkan lingkungan untuk tujuan hidup manusia. Keterbukaan di perbatasan yang sangat mudah diterjemahkan ke dalam sebuah visi semesta terbuka yang lebih luas, yang dituntut oleh dinamika perubahan, dan pergerakan konstan. Eksperimentalisme pragmatika Dewey dengan berani menegaskan kecenderungan Amerika untuk membuang filsafat spekulatif semata-mata sebagai semacam pengelompokan metafisik kosong. Bahan baku filosofi yang bersifat sosial dan pendidikan merupakan spekulatif atau teoritis murni. Filosofi Dewey mengungkapkan keyakinannya akan kemampuan manusia untuk menciptakan masyarakat yang progresif. Eksperimentalisme adalah kepercayaan dari pembaharu sosial, politik, dan pendidikan progresif yang percaya bahwa penerapan kecerdasan manusia dapat memanfaatkan lingkungan dan memberi umpan balik bagi pertumbuhan pribadi maupun masyarakat. Filosofi sosial Dewey menjadi alasan teoritis untuk reformasi sosial dan politik. Secara khusus, filosofi pendidikannya berkontribusi pada komunitas pendidikan progresif, masyarakat embrio dan miniatur, di mana anak-anak berbagi pengalaman dan memecahkan masalah bersama.

Biografi John Dewey

Karena dia adalah figur utama dalam filsafat pendidikan Amerika, sebuah investigasi singkat tentang kehidupan Dewey dan tulisan-tulisan utama yang berguna dalam membangun konteks eksperimentalisme pragmatisnya. Dewey lahir di Burlington, Vermont, pada tahun 1859, tahun di mana teori evolusi Charles Darwin muncul. Ayah Dewey memiliki sebuah toko yang ramai, dan keluarganya aktif dalam kehidupan sosial dan politik masyarakat pedesaan kecil yang ditandai oleh semangat bertetangga yang demokratis. Ketika dia mengembangkan filosofi sosialnya, Dewey menekankan pentingnya komunitas tatap muka di mana orang berbagi masalah dan masalah bersama. Visi demokratisnya dibentuk oleh pertemuan kota New England, di mana orang-orang berkumpul untuk menyelesaikan masalah bersama mereka melalui sebuah proses diskusi, debat, tentang filosofi yang damai dan  konsep pengendalian sosial, Dewey merangkul baik semangat masyarakat partisipatif maupun penerapan metode ilmiah.

Dewey kuliah di University of Vermont, dimana ia menerima gelar sarjana. Dia kemudian mengajar di sekolah Oil City, Pennsylvania, dan kemudian berpindah di pedesaan Vermont. Dia melanjutkan studi pascasarjana di bidang filsafat di Johns Hopkins University dan menerima gelar doktornya pada tahun 1884. Dari tahun 1884 sampai 1894, dia mengajar filsafat di University Michigan.

Dewey menghabiskan semasa hidupnya di University of Chicago, di mana, dari tahun 1894 sampai 1904, dia memimpin departemen filsafat, psikologi, dan pendidikan. Dari tahun 1902 sampai 1904, dia adalah direktur sekolah pendidikan di sebuah Universitas. Di sinilah didirikan sekolah laboratorium yang terkenal, yang menerima pendaftaran anak-anak dari usia empat sampai empat belas tahun dan berusaha memberikan pengalaman hidup yang kooperatif dan saling menguntungkan. Tujuan ini ditempuh melalui “metode aktivitas,” yang melibatkan bermain, konstruksi, studi alam, dan ekspresi diri. Kegiatan ini dirancang untuk memperoleh pengalaman aktif peserta didik atas pengalamannya sendiri. Melalui kegiatan tersebut semangat sekolah akan diperbaharui, dan ini menjadi komunitas miniatur dan embrio baru masyarakat.

Di sekolah Dewey, kecenderungan individu anak diatur dan diarahkan pada kehidupan kooperatif di komunitas sekolah. Pekerjaan Dewey di sekolah laboratorium lebih mengarahkan perhatiannya pada pertanyaan pendidikan; dan kemudian dia mengungkapkan pandangan pendidikannya di The School and Society (1923).

Pada tahun 1904, Dewey meninggalkan Chicago untuk bergabung dengan departemen filsafat di Columbia University, di mana dia mengajar sampai tahun 1930. Selama masa jabatannya di Columbia, Dewey memperoleh reputasi internasional. Dia mengajar di Jepang, China, dan Meksiko. Dia mengunjungi sekolah-sekolah di Turki dan di Uni Soviet. Seorang penulis yang produktif, ia menulis lebih dari 1.000 buku dan artikel yang mempengaruhi jalannya filsafat pendidikan dan sosial di Amerika.

Di antara buku-buku utama Dewey lainnya adalah minat dan usaha dalam pendidikan (1913), sifat dan perilaku manusia (1922), dan kebebasan dan budaya (1939). Meskipun menulis, memberi ceramah, dan kehadirannya di dunia Amerika dan dunia, Dewey berkontribusi terhadap liberalisme politik dan sosial yang mendorong reformasi sosial berdasarkan perencanaan yang hati-hati dan pragmatis. Karyanya merangsang bangkitnya filsafat eksperimentalis yang sangat mempengaruhi teori dan praktik pendidikan Amerika. Bab ini akan meneliti berbagai komponen eksperimentalis eksperimental, atau instrumentalisnya, dan filsafat pendidikan.

Ketidakpastian dan kepastian Meskipun Demokrasi dan pendidikan paling banyak menyatakan dalam filsafatnya mendidik, kunci bagi sistem pemikiran Dewey adalah dalam The Quest for Certainty. Sepanjang tulisan filosofis dan pendidikannya, Dewey menentang konsep dualistik tentang alam semesta, yang dia klaim telah diciptakan manusia untuk mendalilkan sebuah konteks yang secara teoretis tidak berubah dari kepastian yang lengkap dan sempurna. Filosofi Idealis, Realis, dan Thomis yang lebih tradisional didasarkan pada proposisi metafisik substantif yang mendasari kenyataan di dunia gagasan yang tidak berubah untuk para idealis atau struktur bagi realis. Berdasarkan konsepsi ini, manusia barat telah menemukan konsepsi bipolar tentang kenyataan. Filsuf tradisional memiliki konsepsi dualistik tentang realitas di mana ada dunia ideasional, atau teoritis, dan material. Sementara gagasan, semangat, dan pemikiran lebih tinggi dalam rantai keberadaan, kerja dan tindakan berada di bawah hierarki. Dari dualisme penting ini, kehidupan dan pendidikan terlihat pada dua tingkat yang terpisah. Prioritas diberikan, bagaimanapun, ke urutan tidak penting dan tidak berubah. Dengan demikian, dualisme klasik seperti spirit-matter, mind-body dan soul-body datang untuk menembus pemikiran barat. Dualisme metafisik memiliki dampak pada kehidupan dan pendidikan karena mereka menciptakan perbedaan antara teori dan praktik, pada pendidikan liberal dan kejuruan, seni dan pemikiran halus dan terapan.

Bifurkasi antara teori dan praktik bukan hanya soal spekulasi filosofis, tapi juga mengganggu pendidikan. Dualisme filosofis mengarah pada prinsip hierarki dalam kurikulum di mana subjek-subjek yang sangat teoritis mendapat prioritas daripada yang praktis. Setelah membedakan antara teori dan praktik, kurikulum tradisional mengharuskan pembelajar terlebih dahulu menguasai keterampilan simbolis dan sastra seperti membaca, menulis, dan berhitung. Pembelajaran keterampilan alat ini mempersiapkan anak untuk mempelajari secara sistematis materi pelajaran sejarah, geografi, matematika, dan sains di tingkat menengah dan atas. Dalam kurikulum materi pelajaran tradisional, disiplin ini disusun secara deduktif sebagai bentuk prinsip, teori, konteks faktual, dan contoh. Pendidikan formal menjadi sangat teoritis dan tidak banyak berhubungan dengan pengalaman pribadi dan sosial pelajar itu sendiri. Selanjutnya, kurikulum materi pelajaran diarahkan untuk mempersiapkan siswa menghadapi situasi masa depan yang akan terjadi setelah selesainya pendidikan formal. Menurut Dewey, kurikulum materi pelajaran didasarkan pada dualisme antara teori dan praktik. Ini menciptakan bifurkasi tambahan yang memisahkan anak dari kurikulum dan sekolah dari masyarakat.

Konsepsi sosial Dewey tentang pendidikan dasar untuk eksperimentalisme, yang melihat pemikiran dan dilakukan sebagai aliran berkesinambungan dari pengalaman yang sedang berlangsung. Berpikir dan bertindak tidak dapat dipisahkan; Pemikiran dinyatakan sudah selesai jika sampai diuji dalam sebuah pengalaman. Untuk memahami filosofi pragmatika Dewey, perlu untuk memeriksa antagonisme terhadap dualisme yang mendukung keyakinan akan realitas yang lebih tinggi, transenden, dan tidak berubah.

Menurut Dewey, manusia hidup di dunia yang tidak menentu yang seringkali memusuhi kelangsungan hidupnya. Dalam pikirannya, manusia berusaha menciptakan konsep kepastian yang memberinya perasaan permanen dan aman. Karena kehidupan sebenarnya penuh dengan bahaya, manusia menciptakan perbedaan antara bahaya keberadaan sehari-hari dan keamanan dari realitas yang tidak berubah. Sistem filosofis religius awal menciptakan pandangan dunia yang mengemukakan realitas dalam universal yang sempurna, tidak berubah, dan abadi. Di Weltanchauung ini, tingkat eksistensi yang inferior adalah hal yang biasa, berubah, dan tidak pasti; dan tatanan superior adalah apa yang berada di luar cakupan eksistensi empiris, pengalaman, dan pekerjaan sehari-hari.

Berbeda dengan konsepsi realitas dualistik, Dewey menekankan sebuah alam semesta yang berubah dan evolusioner di mana masalah manusia bukanlah yang melampaui pengalaman melainkan menggunakan pengalaman untuk mengarahkan dan mengendalikan interaksi lingkungannya. Pencarian usia tua untuk tatanan yang tidak berubah karena menyimpangkan konsepsi manusia tentang realitas dan usahanya untuk mengarahkan takdirnya ke dalam dunia nyata pengalaman. Alih-alih berusaha melarikan diri dari pengalaman, Dewey berpendapat bahwa filsafat seharusnya membantu manusia dalam mengenali, merekonstruksi, dan menggunakan pengalaman untuk memperbaiki kondisi kehidupan. Dalam rekonstruksi pengalaman, teori dan praktik semacam itu, akan menjadi aspek aktivitas manusia yang sedang berjalan. Berasal dari pengalaman, teori diuji dalam pengalaman. Alih-alih dualisme antara perubahan yang tidak berubah dan yang berubah, adalah kontinum di mana manusia menangani serangkaian masalah. Dalam urutan seperti itu, teori diturunkan dari tes dalam praktik; Pikiran adalah proses sosial untuk memecahkan masalah secara cerdas dan bukan kategori anteseden dan transenden; Pendidikan adalah liberal, karena membebaskan manusia dengan memberinya sebuah metodologi untuk menangani semua jenis masalah, termasuk masalah sosial dan kejuruan; Perbedaan antara seni halus dan bermanfaat adalah dengan menggabungkan keindahan dan fungsi tesis Dewey adalah bahwa eksistensi tidak pasti. Berada berarti untuk terlibat dalam dunia perubahan. Pencarian manusia tidak mengarahkan proses perubahan sejauh ini bisa dilakukan di dunia yang tidak sempurna.

Organisme Alama

Seperti yang telah disebutkan sebelumnya, kelahiran Dewey bertepatan dengan terbitnya The Origin of Species Darwin. Sebuah kejutann dari implikasi penuh teori biologis Darwin bergema sepanjang abad kesembilan belas dan awal abad ke-20. Sepintas lalu, teori Darwin nampaknya menantang konsepsi tradisional Yahudi-Kristen, berdasarkan pada kitab asal usul, bahwa Tuhan telah menciptakan spesies secara tetap. Mereka yang secara harfiah menerima asal usul menemukan dirinya bertentangan dengan sains Darwin. Bagi beberapa orang Protestan Amerika fundamentalis, dampak dari teori Darwin menghancurkan.

Menurut tesis Darwin bahwa spesies berkembang perlahan dan bertahap, anggota spesies, atau organisme, hidup, disesuaikan, dan disesuaikan dengan lingkungan agar dapat bertahan hidup. Spesies yang berhasil bertahan melakukannya karena mereka memiliki karakteristik yang baik yang memungkinkan mereka menyesuaikan diri terhadap perubahan lingkungan. Transmisi karakteristik yang menguntungkan ini kepada keturunan mereka menjamin kelanjutan spesies tertentu. Teori Darwin menekankan persaingan individu untuk bertahan hidup di lingkungan yang saling bermusuhan dan menantang.

Untuk mengapresiasi dampak penuh Darwin pada Dewey, perlu untuk meneliti secara singkat adaptasi awal teori evolusioner ke dalam sosiologi pengetahuan oleh ahli teori seperti Herbert Spencer dan William Graham Sumner, yang berusaha menerapkan prinsip Darwin ke kehidupan sosio ekonomi dan politik. Sosiolog awal ini memandang manusia sebagai bagian kecil dari sosial individu yang terkunci dalam persaingan yang sangat ketat melawan individu lainnya. Melalui kekuatan motif kompetisi dan inisiatif individu, beberapa individu menyesuaikan diri dengan lingkungan lebih mudah daripada yang lain. Pesaing cerdas dan kuat seperti itu bergerak ke atas dalam masyarakat menuju posisi kepemimpinan sosial, ekonomi, dan politik. Mereka yang tidak cerdas dalam perilaku mereka, yang tidak dapat bersaing secara efektif atau efisien, jatuh ke bawah dari tangga sosial untuk menjadi sampah masyarakat. Bagi Spencer dan Sumner, Kompetisi adalah tatanan alamiah, dengan hadiah akan diberikan kepada individu yang terkuat.

Tidaklah sulit untuk meramalkan dampak sosial dan pendidikan Darwinisme sosial. Baik Spencer dan Sumner menganggap tata kelola ekonomi dan sosial laissez-faire sebagai tatanan alam dan membantah melanggar hukum dalam persaingan alam. Masyarakat terdiri dari individu independen, otonom, dan kompetitif, yang, pada tingkat perjuangan paling langsung untuk kelangsungan ekonomi. Sekolah paling baik menjalankan peran sosial mereka saat mereka mempersiapkan individu untuk tatanan sosial yang kompetitif. Kemajuan terjadi saat manusia menemukan dan menyempurnakan cara baru bersaing satu sama lain dalam mengeksploitasi lingkungan alam dan sosial.

Baik Darwinisme biologis dan sosial berdampak pada filosofi eksperimental Dewey yang berkembang. Sambil menerima beberapa konsep biologis dasar Darwin, Dewey menolak usaha Spencer dan Sumner untuk menerapkan etika persaingan kepada masyarakat. Gagasan Darwin tentang proses evolusi diterima oleh Dewey, yang menolak penerimaannya sendiri terhadap metafisika Hegelian akhir yang tetap dan transenden. Filosofi pendidikan Dewey, yang memanfaatkan psikologi organisme, menggunakan istilah organisme dan lingkungan dan menerapkannya pada kehidupan dan pendidikan. Bagi Dewey, organisme manusia adalah makhluk hidup dan alami, secara fisiologis terdiri dari jaringan hidup dan memiliki seperangkat impuls atau dorongan yang dirancang untuk mempertahankan kehidupan. Setiap organisme hidup dalam lingkungan yang memiliki unsur-unsur yang memberi makan dan mengancam kehidupannya.

Sebagai individu dalam hidup manusia, ia menemukan situasi masalah yang mengancam kelangsungan hidupnya atau pengalaman. Setelah menghadapi situasi seperti ini, aktivitas organisme itu terhambat. Orang yang sukses mampu memecahkan masalah ini dan untuk mendapatkan kembali aktivitasnya. Sebagai hasil dari jaringan interaksi antara organisme ini, memperoleh pengalaman. Dalam filosofi pendidikan Dewey, konsep pengalaman penting adalah pemikiran terbaik sebagai interaksi organisme dengan lingkungan. Manusia tahu melalui pengalamannya, atau interaksi lingkungan; setiap episode pengalaman menambah pengalaman individu. Ketika dihadapkan pada masalah, individu tersebut memeriksa pengalamannya untuk mendapatkan petunjuk yang mungkin menyarankan cara untuk menyelesaikan kesulitan saat ini.

Pada titik ini, beberapa komponen dasar filsafat pendidikan Dewey dapat ditegaskan: (1) pelajar adalah organisme hidup, fenomena biologis dan sosiologis, yang memiliki dorongan atau dorongan yang dirancang untuk membuatnya tetap hidup; (2) pelajar hidup di lingkungan yang bersifat alami dan sosial; (3) pelajar, yang digerakkan oleh dorongan, aktif dan senantiasa berinteraksi dengan lingkungannya; (4) interaksi lingkungan menghasilkan serangkaian masalah yang terjadi saat individu berusaha untuk memenuhi kebutuhannya; (5) belajar itu sendiri, adalah proses pemecahan masalah yang timbul di lingkungan.

Seperti yang telah disebutkan sebelumnya, Dewey berusaha mendirikan sekolah tersebut sebagai komunitas miniatur atau masyarakat embrio. Meskipun percaya bahwa masyarakat terdiri dari manusia individual yang terpisah, diskrit dan individual, dia menolak etika persaingan dari atomisme sosial yang dianjurkan oleh Spencer dan Sumner. Bagi Dewey, manusia hidup dalam lingkungan sosial dan lingkungan yang murni. Dalam usaha untuk hidup, manusia datang untuk mengenali bahwa kehidupan kelompok mendorong pencarian untuk bertahan hidup dengan memberi keamanan. Kehidupan asosiatif, atau komunitas, memperkaya pengalaman manusia dan menambahkannya sebagai kelompok yang terlibat dalam kegiatan memecahkan masalah. Pengalaman kolektif manusia menyediakan individu dengan rangkaian pengalaman yang lebih kompleks, atau episode interaktif.

Seperti yang digunakan oleh Dewey, hidup melibatkan kemampuan untuk memecahkan masalah dan dengan demikian memfasilitasi kelangsungan hidup. Jika hidup ditafsirkan secara luas sebagai pemecahan masalah, maka pendidikan melibatkan metodologi pembelajaran tentang bagaimana memecahkan masalah. Karena interaksi dengan lingkungan adalah proses transaksional yang mengubah organisme yang menjalani pengalaman dan lingkungan, pendidikan sebagai pemecahan masalah dapat didefinisikan secara luas karena setiap pengalaman yang mengubah kepercayaan atau sikap dan membuat seseorang berbeda dari sebelumnya sebelum pengalaman.

Sumber : Gutek, G. L. (1974). Philosophical alternatives in education. Merrill