Studi kasus sering dikaitkan dengan salah satu jenis dari penelitian etnografi. Peneliti studi kasus dapat fokus pada program, acara, atau kegiatan yang melibatkan individu daripada kelompok. Juga, ketika penulis studi kasus meneliti suatu kelompok, mereka mungkin lebih tertarik untuk menggambarkan kegiatan kelompok daripada mengidentifikasi pola perilaku bersama yang ditunjukkan oleh kelompok. Ahli etnografi mencari pola bersama yang berkembang ketika suatu kelompok berinteraksi dari waktu ke waktu. Akhirnya, peneliti studi kasus cenderung mengidentifikasi tema budaya untuk diperiksa pada awal studi, terutama yang dari antropologi; alih-alih, mereka fokus pada eksplorasi mendalam “kasus” aktual.

Sebuah studi kasus adalah eksplorasi mendalam dari sistem terikat (mis., Aktivitas, peristiwa, proses, atau individu) berdasarkan pengumpulan data yang luas (Creswell, 2007). Bounded berarti bahwa kasus ini dipisahkan untuk penelitian dalam hal waktu, tempat, atau beberapa batasan fisik. Penting untuk mempertimbangkan jenis-jenis kasus yang sering dipelajari oleh para peneliti kualitatif:
◆ “Kasus” dapat berupa satu individu, beberapa individu secara terpisah atau dalam suatu kelompok, suatu program, acara, atau kegiatan (mis., Seorang guru, beberapa guru, atau pelaksanaan program matematika baru).
◆ “Kasus” dapat mewakili proses yang terdiri dari serangkaian langkah (mis., Proses kurikulum perguruan tinggi) yang membentuk urutan kegiatan.
◆Seperti yang ditunjukkan pada Gambar, “kasus” dapat dipilih untuk studi karena tidak biasa dan memiliki kelebihan dalam dan dari dirinya sendiri. Ketika kasus itu sendiri menarik, itu disebut kasus intrinsik. Studi tentang sekolah bilingual menggambarkan bentuk studi kasus ini (Stake, 2000). Atau, fokus penelitian kualitatif dapat berupa masalah khusus, dengan kasus (atau kasus) yang digunakan untuk menggambarkan masalah tersebut. Jenis kasus ini disebut kasus instrumental, karena melayani tujuan menjelaskan masalah tertentu. Misalnya, masalah pembelajaran bahasa dapat dipelajari dalam studi kasus sekolah bilingual. Studi kasus juga dapat mencakup banyak kasus, yang disebut studi kasus kolektif (Stake, 1995), di mana banyak kasus dijelaskan dan dibandingkan untuk memberikan wawasan tentang suatu masalah. Seorang peneliti studi kasus dapat memeriksa beberapa sekolah untuk menggambarkan pendekatan alternatif untuk pilihan sekolah bagi siswa.

◆Peneliti berupaya mengembangkan pemahaman mendalam tentang kasus ini dengan mengumpulkan berbagai bentuk data (mis. Gambar, lembar memo, rekaman video, dan email). Memberikan pemahaman mendalam ini hanya memerlukan beberapa kasus untuk dipelajari, karena untuk setiap kasus yang diteliti, peneliti memiliki lebih sedikit waktu untuk mencurahkan untuk mengeksplorasi kedalaman dari setiap kasus.

◆ Peneliti juga menempatkan “kasus” atau “kasus” dalam konteks yang lebih besar, seperti pengaturan geografis, politik, sosial, atau ekonomi (mis. Konstelasi keluarga yang terdiri dari kakek-nenek, saudara kandung, dan anggota keluarga “adopsi”).